W przeciwieństwie do konwencjonalnych źródeł światła (żarówki, świetlówki, lampy wyładowcze… ) LEDy nie przepalają się nagle, lecz stopniowo zmniejszają intensywność świecenia. Czas użyteczności diody LED, to liczba godzin pracy do momentu, aż dioda świeci z jasnością równą 70% swojej początkowej jasności. Dobrej jakości diody LED użyte w dobrze zaprojektowanych lampach i systemach oświetleniowych, osiągają czas pracy na poziomie 30 000 – 50 000 godzin. Dla przykładu zwykła żarówka działa przez około 1000 godzin, a świetlówki działają przez okres 8000-10000 godzin. Jakość i ilość światła oraz czas pracy diod LED jest silnie zależny od temperatury pracy. LEDy muszą być używane w systemach oświetleniowych odprowadzających ciepło ze struktur diody. Mogą to być zarówno dedykowane radiatory, jak i odpowiednio zaprojektowana obudowa lampy.